Vive una vida más larga, sana y plena con una mascota

No es un secreto que los adultos mayores pueden beneficiarse inmensamente de tener mascotas. Pero para algunos, las exigencias de tener un animal pueden parecer agotadoras. Esta guía puede ayudarte a decidir si agregar un compañero peludo a tu familia es una buena idea y ayudarte a elegir una mascota que se adapte a tu estilo de vida.

Los beneficios de salud de tener una mascota

Además de traer alegría y significado a tu vida, tener una mascota también tiene muchos beneficios para la salud.

    • El contacto físico con un animal puede reducir la presión sanguínea, lo que también puede reducir el riesgo de un ataque al corazón.
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    • Las mascotas son una excelente compañía, y actúan como un amortiguador contra el aislamiento social, lo que ayuda a combatir la depresión (uno de los problemas médicos más comunes que enfrentan los adultos mayores).
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    • Las mascotas pueden ayudar a reducir el estrés y la ansiedad.
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    • La rutina y la estructura del cuidado de una mascota ayudan a mantener el cerebro activo, lo que puede prevenir la pérdida de memoria, la demencia y la enfermedad de Alzheimer.
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    • Realizar actividades físicas constantemente (caminar, alimentar, asear y jugar con una mascota) mantiene tu cuerpo activo, reduciendo el riesgo de enfermedades cardiovasculares y ayudando a mantener las articulaciones flexibles y ágiles.

Lo más importante es que cuando tu carrera termina y tus hijos crecen y establecen su propia vida, la satisfacción de cuidar de otro ser vivo te hace sentir útil y valioso. Las mascotas nos dan un sentido de propósito, una razón para levantarnos por la mañana y un amigo con el que pasar el día.

Las mascotas ideales para los adultos mayores

Cuando eliges una mascota, debes asegurarte de que se ajusta a tu presupuesto, estilo de vida y personalidad. Antes de salir corriendo a llenar los papeles de adopción, debes saber en qué te estás metiendo, y qué beneficios y desafíos se asocian con cada tipo de mascota.  

    • Los perros son el mejor amigo del hombre. Son ferozmente leales y protectores, aman incondicionalmente y ofrecen un gran estímulo social. Los perros de servicio entrenados pueden incluso ayudar a las personas mayores con problemas de movilidad a completar sus actividades y tareas diarias. Sin embargo, los perros son también los más caros, y requieren la mayor cantidad de entrenamiento, cuidado y atención.
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    • Los gatos son animales sociales y aman la atención, pero requieren menos entrenamiento y mantenimiento que los perros. Desarrollan sus propias rutinas y son relativamente independientes, lo que los convierte en los compañeros ideales para los dueños de mascotas que tienen menos tiempo o a los que les gusta viajar.
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    • Los pájaros son increíblemente ruidosos, lo que los convierte en la elección ideal para las personas que viven solas. Las aves también pueden ser entrenadas para obedecer ciertas órdenes, pero no requieren el nivel de cuidado, aseo y tiempo que los gatos y los perros.
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    • Los peces son económicos, de muy bajo mantenimiento, y son un gran aliviador de estrés. Aunque muchos sólo viven unos pocos años, los peces dorados tienen un promedio de vida de cinco a diez años.

Adopta, no compres

Una vez que hayas determinado qué tipo de mascota quieres, el siguiente paso será averiguar dónde encontrarla. 

Hay varias razones por las que se recomienda adoptar una mascota en lugar de comprarla en una tienda de mascotas o con un criador.

    • Puedes salvar al animal de la eutanasia.
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    • La adopción costará menos ($50 a $300 vs. $500 a $1,000 o más).
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    • Cuando adoptas, normalmente no tienes que pagar todos los gastos iniciales del cachorro, como la castración y las vacunas de rutina.
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    • Adoptar una mascota a menudo significa menos trabajo para ti, ya que muchos animales rescatados ya están socializados y entrenados para el hogar.
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    • Puedes trabajar con un profesional de rescate para encontrar una mascota que no sólo se adapte a tus necesidades, sino que también te conectes con ella.

Los refugios y los grupos de rescate tienen una amplia selección de animales que necesitan un buen hogar. Si tienes una mascota o raza específica en mente, ¡eso hace que las compras sean más fáciles! Hay muchos grupos de rescate para razas y tipos de animales específicos.

Los siguientes refugios y organizaciones de rescate funcionan a nivel nacional, y pueden ser un gran recurso para encontrar su nueva mascota.

    • Petfinder: Busca en un catálogo online de más de 200,000 mascotas adoptables.

 

    • AdoptAPet.com: Red de más de 16,500 refugios de animales y grupos de rescate en todo EE.UU.

 

    • ASPCA: Base de datos nacional de perros y gatos adoptables que buscan un buen hogar. Busca fácilmente mascotas adoptables en tu refugio local.


    • Purina Pets for Seniors: Se asocia con más de 200 refugios en todo el país para brindar a las personas mayores adopciones de mascotas a un costo reducido.

También puedes pedirle a tus amigos, o al veterinario local, recomendaciones sobre los refugios locales y las organizaciones de rescate con las que ponerse en contacto.

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