Manteniendo nuestros cerebros sanos y evitando la demencia a medida que envejecemos

Con un peso de sólo 3 libras, nuestro cerebro es la parte de nosotros que más cambia a lo largo de nuestra vida.

De acuerdo con Medical News Today, cuando cumplimos 6 años, nuestro cerebro ya alcanza alrededor del 90% del volumen del cerebro adulto. A los 20 años, ya empezamos a mostrar cambios en la memoria en los que no pensamos. 1

Los cambios en la memoria que ocurren a medida que envejecemos - como olvidar nombres y números, o luchar por aprender algo nuevo - no necesariamente indican el comienzo de la demencia. De hecho, el 20% de las personas de 70 años realizan tareas cognitivas al par que las personas de 20 años.2

La demencia no es parte del envejecimiento normal. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), casi 5 millones de adultos estadounidenses mayores de 65 años viven con demencia.3

¿Qué podemos hacer para mantener nuestros cerebros saludables a medida que envejecemos?

Llevar un estilo de vida saludable a través de una buena alimentación, ejercicio, manejo del estrés y dormir bien ha sido asociado con retardar la pérdida de memoria. 

Un estudio del Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas en el 2017 comparó dos grupos  de adultos mayores, la mayoría de ellos acercándose a los 70 años. Los investigadores pusieron a un grupo a hacer entrenamiento de resistencia y al otro grupo a aprender rutinas de baile por 18 meses.

Ambos grupos mostraron una mejora en las áreas del cerebro que a menudo se asocian con el Alzheimer y que a menudo empeoran con la edad. Además, el grupo que aprendió nuevas rutinas de baile tuvo incluso mejores resultados en la parte del cerebro asociada con la pérdida de memoria. 

Otro estudio publicado en el New England Journal of Medicine en el 2003 determinó que quienes tocan un instrumento musical tienen menos probabilidades de padecer demencia.

Desafiarse mentalmente aprendiendo nuevas tareas y tomando cursos de educación es otra forma de mantener el cerebro sano. 

¿Hay cosas que podamos hacer para reducir específicamente el riesgo de demencia?

Algunas de las cosas cruciales que puedes hacer para reducir el riesgo de demencia:

    • Concéntrate en mantenerte sano y en hacer ejercicio.
    • Controla las enfermedades crónicas, especialmente la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y el colesterol alto.
    • Maneja los síntomas de la depresión. La parte del cerebro asociada con la demencia también está asociada con la depresión.

Aquí hay otras cosas que puedes hacer para reducir el riesgo de demencia:

    • Trabaja en el equilibrio para ayudar a prevenir las caídas y lesiones en la cabeza. 
    • Dejar de fumar 
    • Si no duermes lo suficiente, toma las medidas necesarias para mejorar esto. 
    • Revisa tus medicamentos con tu médico para ver si alguno de ellos puede tener un impacto en el funcionamiento de tu cerebro.
    • Mantén contacto con otras personas. Participa en organizaciones y comunidades virtuales para sentir una conexión con los demás. 
    • Desafíate mentalmente. Toma clases, especialmente en temas desafiantes o nuevos. Parece que aprender nueva información ayuda a la salud cerebral.
    • Escucha música. 

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