Recursos para Diabetes 2020

La diabetes es una de las mayores amenazas para la salud de los americanos hoy en día. Se estima que en 2015 más del 9% de la población de los Estados Unidos (más de 30 millones de personas) tenía diabetes de tipo 1 o tipo 2. Menos del 3% de la población americana tenía diabetes sólo 20 años antes en 1985.1 Además, se cree que casi la mitad de los adultos mayores (48%) tienen prediabetes.2

La información que verás a continuación está diseñada para servir como una guía para los adultos mayores que sufren de diabetes. 

Cómo la diabetes afecta a los adultos mayores

La diabetes de tipo 1 se desarrolla con mayor frecuencia a una edad temprana, mientras que la diabetes de tipo 2 representa el mayor riesgo para los adultos mayores.

Si bien la diabetes de tipo 1 puede tener sus raíces en la capacidad natural de una persona para procesar el azúcar, la diabetes de tipo 2 suele ser el resultado de una serie de factores, como:

    • La exposición prolongada al azúcar
      El consumo de azúcar durante toda la vida puede provocar hiperglucemia, o un alto nivel de azúcar en la sangre, que es un factor que contribuye al desarrollo de la diabetes de tipo 2.

    • Metabolismo lento
      A medida que envejecemos, nuestro metabolismo se desacelera y nuestros cuerpos convierten más comida en grasa en lugar de energía. Las células grasas son más resistentes a la insulina natural que las células musculares.

    • Reducción de la actividad física
      Los adultos mayores no suelen hacer tanto ejercicio como los jóvenes, y un estilo de vida sedentario contribuye a aumentar el peso. La insulina también es más efectiva en un cuerpo que es físicamente activo.

    • Colesterol alto
      We produce more cholesterol as we age, and high cholesterol puts you at greater risk of developing diabetes.

También hay dos factores naturalmente heredados que pueden contribuir al desarrollo de la diabetes de tipo 2: la raza y la genética. 

    • Aunque los investigadores no tienen claro el motivo exacto, las personas de ascendencia afroamericana, india americana, asiático-americana y latina experimentan tasas más altas de diabetes tipo 2 que los caucásicos.2

    • Las personas con antecedentes familiares de diabetes pueden correr un mayor riesgo, junto con las mujeres que desarrollaron la diabetes gestacional (una forma de diabetes que ocurre durante el embarazo) cuando eran más jóvenes.

La prediabetes es una condición en la que los niveles de azúcar en la sangre de una persona son más altos de lo normal, pero no lo suficientemente altos como para ser diagnosticados como diabetes tipo 2.

Si tienes prediabetes, tu cuerpo comienza gradualmente a rechazar la insulina como una forma de convertir el azúcar en energía. Si no se toman medidas para revertir la prediabetes, es probable que se llegue a un diagnóstico completo de diabetes tipo 2.

Cómo reconocer la diabetes

Los síntomas de la diabetes de tipo 2 generalmente se desarrollan lentamente y por lo tanto pueden pasar fácilmente desapercibidos.

Habla con tu médico si crees que estás experimentando cualquiera de los siguientes síntomas:

    • Aumento del hambre o la sed
    • Perder peso sin intentarlo
    • Falta de energía y sentirse cansado todo el tiempo
    • Orinar con frecuencia
    • Visión borrosa
    • Infecciones de la piel
    • Sanando lentamente de los cortes y moretones
    • Hormigueo, entumecimiento o dolor en las manos o los pies
    • Parches de piel oscura que se desarrollan en los pliegues del cuello, la axila o la ingle (estos parches, conocidos como acantosis nigricans, a veces se sienten suaves o aterciopelados)
    • Picazón o desarrollo de infecciones por levaduras

La diabetes de tipo 2 puede detectarse analizando una muestra de sangre, y hay algunas formas diferentes en que los médicos pueden analizarla. 

    • Prueba aleatoria de glucosa en plasma
      Este análisis de azúcar en la sangre puede realizarse en cualquier momento, independientemente de cuándo comiste por última vez.

    • Prueba de hemoglobina A1C
      Esta prueba detecta cuánta azúcar está adherida a los glóbulos rojos y se puede administrar en cualquier momento del día.
    • Prueba de glucosa en plasma en ayunas
      Esta prueba puede realizarse sólo después de no comer nada durante al menos ocho horas. 

    • Prueba posprandial
      Esta prueba se hace típicamente dos horas después de comer. 

Complicaciones de la diabetes

Cuando se detecta a tiempo y se toman las medidas adecuadas, los efectos de la diabetes de tipo 2 pueden reducirse al mínimo e incluso invertirse.

Sin embargo, si no se toman medidas, la diabetes de tipo 2 puede llevar a:

    • Enfermedad cardíaca
    • Golpes
    • Daños en los nervios
    • Problemas de los pies que pueden llevar a la amputación
    • Enfermedad renal que puede resultar en diálisis o en un trasplante
    • Enfermedad ocular que puede llevar a la pérdida de la visión
    • Disfunción sexual
    • Problemas de salud oral 

Si no se trata, la diabetes también puede provocar un síndrome hiperglucémico no cetónico hiperosmolar (HHNS), que desencadena graves aumentos de los niveles de azúcar en la sangre y puede llevar a la hospitalización.  

Cómo prevenir, manejar y tratar la diabetes tipo 2

Algunas personas con diabetes de tipo 2 pueden controlar su condición a través de cambios en su estilo de vida, especialmente a la forma en que comen y la frecuencia con que hacen ejercicio.

Otros adultos mayores pueden necesitar una combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos. 

A continuación, describimos algunas de las diferentes formas de prevenir, controlar y tratar la diabetes de tipo 2.

Seguimiento de los niveles de glucosa

Los niveles de glucosa que son demasiado altos o demasiado bajos pueden ser peligrosos para la salud.

Comprueba regularmente tus niveles de azúcar en la sangre según las indicaciones de tu médico, utilizando un medidor de glucosa en la sangre o un monitor de glucosa continuo para mantener tu diabetes bajo control.

Hacer cambios en la dieta

Los alimentos que comes pueden tener un gran impacto en tu nivel de glucosa.

Asegúrate de incluir carbohidratos complejos en tu dieta. Estos pueden incluir alimentos como:

    • Arroz integral
    • Pan integral y otros productos de trigo integral
    • Avena
    • Frijoles
    • Frutas
    • Verduras, especialmente las patatas dulces

También deberías tratar de evitar las bebidas azucaradas como los refrescos.

Volverse más activo

Tu resistencia a la insulina disminuye cuando haces ejercicio, permitiendo que tus células procesen la glucosa más eficazmente.

El ejercicio regular también ayuda a combatir otras condiciones relacionadas con la diabetes, como las enfermedades cardíacas y la obesidad.

Manténte al día con tus medicamentos

Si te han recetado algún medicamento para la diabetes, tómalo como se indica, incluso en los días en que te sientes bien.

Informa a tu médico sobre cualquier efecto secundario de tus medicamentos o si tienes dificultades para controlar y llevar un seguimiento de tu programa de medicación.

Controlar la presión sanguínea y el colesterol

La diabetes de tipo 2 suele ir de la mano con la presión arterial alta y el colesterol alto.

Revisa tu presión arterial y niveles de colesterol todos los años durante un chequeo anual. Habla con tu médico para determinar el rango de colesterol deseado y para saber cómo puedes llegar a ese nivel y mantenerlo.

Dejar de fumar

Los fumadores son hasta un 40% más propensos a desarrollar diabetes de tipo 2.3

Según los CDC, las personas con diabetes que fuman tienen más probabilidad que los no fumadores de tener dificultades para dosificar la insulina y controlar su diabetes.

Hacerse exámenes anuales de la vista

Hay varias enfermedades oculares que pueden desarrollarse como resultado de la diabetes.

Estas incluyen:

    • Retinopatía diabética
    • Edema macular diabético
    • Cataratas
    • Glaucoma

Todas estas condiciones pueden conducir a una pérdida y deterioro permanente de la visión. Hazte un examen de la vista cada año para identificar y tratar los problemas de los ojos a tiempo.

Revisa tus riñones anualmente

La diabetes puede afectar enormemente a los riñones e incluso puede hacer que fallen.

Asegúrate de hacerte un análisis anual de orina o de sangre para comprobar la salud de tus riñones. 

Vacúnate contra la gripe cada año

La diabetes aumenta el riesgo de contraer la gripe, así que asegúrate de mantenerte al día con estas vacunas antes de cada temporada de gripe.

También debes asegurarte que tu vacuna contra la neumonía esté actualizada, ya que podrías tener un mayor riesgo de contraer neumonía si tienes diabetes.

Cuida tus dientes y encías

Las personas con diabetes corren un mayor riesgo de padecer enfermedades de las encías, gingivitis y periodontitis. La enfermedad de las encías puede, a su vez, afectar tu capacidad de controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Visita a tu dentista dos veces al año para hacerte limpiezas y revisiones regulares, y practica buenos hábitos de higiene oral, como cepillarte los dientes adecuadamente 2-3 veces al día.

Vigila tus pies

Revisa tus pies todos los días para ver si hay alguna señal de manchas rojas, llagas, ampollas, roturas en la piel, infecciones o callosidades.

Habla con tu médico si notas cualquier problema en tus pies, ya que tener diabetes te pone en un mayor riesgo de desarrollar neuropatía (pérdida de nervios), úlceras en los pies y otras condiciones graves.

Hazte pruebas de cáncer regularmente

Las personas que tienen diabetes de tipo 2 tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de hígado o de páncreas, y también tienen un mayor riesgo de cáncer de colon, vejiga y mama.4

Hazte las pruebas de detección de estos y otros tipos de cáncer con la frecuencia que recomiende tu médico.

Cómo Medicare cubre la diabetes

Si estás inscrito en Medicare, hay varias maneras en las que puedes obtener cobertura de atención médica para el tratamiento y el control de la diabetes.

Cada parte de Medicare (Partes A, B, C y D, así como el Seguro Suplementario de Medicare) puede ofrecer una cobertura que los beneficiarios con diabetes pueden utilizar para ayudarles a pagar por el cuidado que necesitan.

Parte A de Medicare

La Parte A de Medicare brinda cobertura para la atención de pacientes internos en centros como hospitales y centros de enfermería especializada. Las personas con diabetes pueden, en algún momento, requerir atención hospitalaria, que la Parte A puede ayudar a cubrir. 

Dos complicaciones de la diabetes que podrían poner en peligro la vida y que podrían resultar en la necesidad de atención hospitalaria incluyen:

    • El estado hiperglucémico hiperosmolar (HHS) es una emergencia que pone en peligro la vida y que puede ocurrir cuando la glucosa de la sangre se eleva a niveles peligrosos y puede conducir a un estado de shock o incluso a un coma.

    • La cetoacidosis diabética (CAD) se produce cuando el cuerpo comienza a descomponer la grasa con demasiada rapidez, provocando que la sangre se vuelva ácida. La CAD suele desencadenarse por un prolongado nivel de azúcar en la sangre no controlado, por la falta de dosis de medicamentos o por una enfermedad o infección grave.

Parte B de Medicare

La Parte B de Medicare brinda cobertura para el cuidado ambulatorio como las visitas al consultorio médico y ciertos cuidados preventivos como las vacunas y las inyecciones.

La Parte B también cubre el equipo médico duradero (DME por su sigla en inglés), que puede incluir muchos de los artículos que una persona con diabetes podría necesitar.

Si bien se aplican ciertas restricciones basadas en sus circunstancias individuales, la cobertura de la Parte B puede incluir:

    • Los medidores de glucosa en la sangre
    • Monitores continuos de glucosa (deben ser clasificados como terapéuticos y aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos para reemplazar un monitor de glucosa en la sangre para las decisiones de tratamiento de la diabetes)
    • Tiras de prueba de glucosa en la sangre (hasta 300 tiras cada tres meses si se usa insulina, o hasta 100 tiras cada tres meses si no)
    • Lancetas (hasta 300 tiras cada tres meses si se usa insulina, o hasta 100 tiras cada tres meses si no)
    • Dispositivos de lanceta
    • Soluciones de control de la glucosa
    • Bombas de insulina y suministros de bombas (incluyendo la propia insulina)
    • Examen de diagnóstico para la diabetes y las enfermedades cardiovasculares
    • Evaluación de la obesidad y asesoramiento
    • Pruebas de glaucoma
    • Servicios del programa de prevención de la diabetes
    • Terapia de nutrición médica y capacitación para el autocontrol de la diabetes
    • Un único examen físico "Bienvenido a Medicare" y un examen anual de bienestar

Siempre puedes hablar con tu médico para saber más sobre la forma en que el tratamiento de tu diabetes puede ser cubierto por Medicare.

Parte C de Medicare

Los planes de la Parte C de Medicare también se llaman planes de Medicare Advantage.

Los planes de Medicare Advantage son vendidos por compañías de seguros privadas, y brindan cobertura para todo lo que cubre el Medicare Original (Parte A y Parte B).

Algunos planes de Medicare Advantage también pueden brindar cobertura para el cuidado de la vista y dental de rutina, medicamentos recetados, membresías para programas de bienestar y acondicionamiento físico y más.

Hay tipos especiales de planes de Medicare Advantage llamados Planes de Necesidades Especiales de Medicare (SNP por sus siglas en inglés). Estos planes están diseñados para ayudar a los beneficiarios que tienen condiciones crónicas específicas.

Según el lugar donde vives, puedes tener acceso a un SNP de Medicare que ofrece beneficios que apoyan específicamente a los beneficiarios diabéticos. 

Parte D de Medicare

Para poder calificar para Medicare Advantage, usted debe estar inscrito ya en Medicare Parte A y Parte B. A partir de allí, deberá contactar a una aseguradora privada aprobada por Medicare en su área para averiguar los detalles específicos y costos del plan.

La Parte D de Medicare brinda cobertura exclusivamente para los medicamentos recetados, que Medicare Original no suele cubrir.

Los planes de la Parte D son vendidos por compañías de seguros privadas, por lo que la cobertura y los costos pueden variar. Algunos planes de la Parte D pueden ayudar a pagar muchos de los medicamentos que se usan comúnmente para tratar la diabetes tipo 2.

Seguro Suplementario de Medicare (Medigap)

El Seguro Suplementario de Medicare (también conocido como Medigap) puede ayudar a pagar algunos de los gastos de bolsillo que la Parte A y la Parte B de Medicare no cubren, como deducibles, coseguros, copagos y más.

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